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Dernier tour au marché

Après le traditionnel tour de marché, cette fois-ci pour remplir de quoi réparer un cousus au chevreau, nous en avons profité pour faire un dernier passage par ces lieux de mon petit parcours.
Nous étions donc chez Kanoun, le peintre aux aquarelles somptueuses. « c’est facile, il suffit d’un bon coup de pinceau », et surtout de souvenirs, d’images, de pensées qui débordent de son coeur pour lui permettre de « faire pousser ce palmier » de manière si évidente. Les cavaliers aussi, sans connaitre leur origine, mais présent depuis 5 ans maintenant, son splendides dans leur mouvement. C’est peut être aussi la magie de l’aquarelle qui provoque cela, mais le simple fait de poser mes yeux sur un dessin permet à mon esprit de vagabonder quelques minutes déjà.
Il suffira de 2 palmiers et d’une signature pour repartir avec un menzel tout frais.

Direction les olives, et surtout l’harissa que je dois empaqueter dans des sachets puis des bouteilles en plastiques pour éviter de perdre les affaires qui l’accompagneront dans ma valise. Toujours aussi bien épicée, sans goût de tomate, elle est toutefois plus piquante que d’habitude. Malgré cela, sa finesse toujours inimitable ne me fera pas changer d’avis : elle reste la meilleure harissa que j’ai pu goûter jusqu’à ce jour.

Avant de rentrer, je fais un tour par le marché aux poissons. La vente à la criée est une spécialité qui me captive. Les pêcheurs viennent y vendre leurs petites prises alors qu’ils préfèrent apporter leur prises plus importantes (>15 kg) directement au port. Après être enfilés sur des tresses, ils sont transmis à celui qui se chargera de la vente. Les yeux aiguisés il repère les moindres mouvement de tête ou de paupières faisant augmenter l’enchère. En moins d’1 minute les 6 dorades partiront pour 15 dinars devant un foule d’hommes en chapeau à l’affut des futures grillades de fin de journée.

Sélection de photos

Presque 1 an après ce magnifique voyage vous trouverez sur mon site de photos une sélection des moments qui m’ont le plus marqués pendant ces 2 semaines au Vietnam.
Bonne (re)découverte,
Bon voyage.

Alexandre.
jinroh.info

Quelques photos encore avant l’arrivée à Ho Chi Minh ce matin

Quelques images de ces derniers jours passés autour de Hoi An.

On peut y voir un jeune bonze, profitant du jardon entourant la pagode et du bassin de lotus et ses belles couleurs.

La dame devant tout ces pots était sur le marché de Hoi An. Nous avons pu goûter la soupe Cau Lau, typique de la ville préparée à base de nouilles de riz, légèrement brune. Il y a aussi les nouilles blanches pour la soupe Mi Quang que j’avais découvert quelques heures avant.
Après une promenade en bateau sur la rivière nous arrivons à un village de potier et pêcheur. c’est près d’un de ceux-ci que je suis resté un peu alors qu’il préparait des filets de pêche. Il déroulait de long rouleaux qu’il découpait au fur et à mesure pour former les filets qu’il vendrait ensuite.
Malgré la pluie continue pendant la visite de la vieille ville nous étions bien couvert sous nos toiles, peu solides, chaudes mais protégeant de la pluie. L’appareil photo tient particulièrement remercier Mr. Tho qui nous les as vendu sur la route peu avant le col des nuages. Merci aussi au café que j’ai pu goûté et l’alcool Minh Mang que nous avons découvert, un délice plein de plantes médicinales…

Le passage sur la plage a été magnifique. C’est plusieurs kilomètres de sable blanc qui s’étalent devant nous. Le ciel est encore chargé de nuages bien bas et découpé. Le soleil se couche derrière nous et diffuse encore une belle lumière dans le ciel. La mer est agitée, les vietnamiens se baignent dans les hautes vagues qui se forment près du bord, dînent sur de longues nattes sur lesquelles les bières ne manquent pas. Au fond, les montagnes de bords de mer se découpent dans les nuages. Le paysage est magnifique et l’on reste là un long moment à n’observer que le ciel et le bruit de la mer.

Ce n’est que le lendemain matin, depuis les terrasses de l’hôtel que nous quitterons tôt, que je peux profiter du lever de soleil à travers les arbres qui abondent dans le jardin. Le ciel sera de toutes les couleurs avant de prendre l’avion pour la ville aux mille couleurs et parfums.

Rencontres et saveurs

Je vous ai parlé pour le moment de ce que l’on a vu, des paysages surtout, d’une rencontre à Mai-Chau, mais il manque encore beaucoup, il manque les échanges de regards. Il manque tout ces moments d’égarement pendant lesquels je tourne mon objectif sur le publique attentif à un spectacle, sur les rues dans lesquelles je me perds pendant la visite d’une fabrique traditionnelle, sur les personnes que je rencontre, toujours très invitant, près à nous offrir le thé et un petit siège dans une maison, près d’un courant d’air un peu moins chaud.
Il y a aussi toutes ces saveurs que nous avons rencontrées. Comme on me l’a précisé la soupe Pho est finalement très simple, et il y a d’autres choses que nous avons découvert, dans la rue, sur les paniers des vélos de tous ces marchands arpentant les rues toute la journée, sur le perron de tous les restaurant de rues devant lesquels on passe lais s’arrêtant trop peu souvent. 3 repas par jour font peu finalement, on voudrait en faire 5, 10 pour goûter à toutes les nuances. Et puis il y a les « grands restaurant » prévus par notre guide. Nous sommes toujours dans un voyage organisé et la découvertes de quelques grands restaurant est aussi au programme. On est dessus du premier par la froideur de l’accueil et les quelques saveurs plutôt simple. Trop impressionné du luxe débordant du second pour profiter d’une cuisine raffinée puis on s’exalte dans le dernier, juste avant de quitter Hà Noi. Il paraissait simple de l’extérieur, mais déjà bien plus grand de la cour intérieur. On arrive ensuite dans une salle simple, légèrement décorée et à la lumière tamisée. A table, des occidentaux principalement, mais aussi un vietnamien il me semble. Le service est à notre rythme, non pressé et à la chaine comme le sont les très grands. On nous apportera la soupe de légumes puis les quelques entrées que l’on nous laissera découvrir, mêler à notre rythme.
Les entrées commenceront par une salade de fleur de bananier, sans savoir les reconnaitre celle-ci était très fraiche, avec beaucoup de goût, de la menthe et de la citronnelle qui agrémente beaucoup de plats. Peut6être quelques grains de sésame qui se perdent dans la salade. Puis avec cela des raviolis de viande, un mélange savoureux de viande enroulé dans une galette de riz, non frit et recouvert de quelques oignons frits. Un régale pour le palet de mélanger cette viande revenue, dans de la menthe et d’autres herbes que je ne saurais décrire puis cette galette, fraiche et tendre.

Ensuite viennent les plats, accompagnés d’un riz sauté avec quelques herbes. Il y aura une délicieuse sauce aux cacahuètes, douces et sucrées recouvrant de grosses crevettes à la chair croquante et tendre à la fois. Un jus d’aubergine sautés et accompagnées de quelques morceaux de porc venait recouvrir avec beaucoup de goût le riz de nos bols qu’il fallait ensuite attraper goulument pour réussir à manier entre les baguettes. Pour finir ces plats, un classique porc aigre-doux par son nom mais bien plus doux et non débordant de sucre que tout ce que l’on avait pu goûter jusque là. Un délicieux mélange Yin-Yang pour enrober ces tendres morceaux de porc.
Le repas se termine généralement dans ce genre de restaurant par quelques fruits de saison, de la pastèque visiblement…
Si l’on passe ce genre de restaurant et que l’on arrive dans ceux comme auxquels nous nous sommes arrêtés pour déjeuner sur la route du retour de Mai Chau, les choses change, beaucoup et en bien pour ma part.
Cela fait plus de 3hque nous roulons et il nous reste encore 2 bonnes heures pour rejoindre Ha Noi. Le chauffeur commence à fatiguer, nous à nous réveiller et avoir les estomacs qui crient famine. Notre guide choisit donc un endroit devant lequel se trouvent déjà quelques voitures. Je retrouve ici l’organisation des restaurant du matin pour les soupes : une large salle avec sur chacune d’elles un pot avec baguettes, quelques couverts, des serviettes en papier pour essuyer toute la sueur dégoulinant de nos fronts si l’on fait un peu de marche, et enfin quelques pots de piment au vinaigre, sauce pimentée, rouge etc.
Accompagné de Saigon Beer, ce sont pleins de plats qui viennent recouvrir la table. Tous pleins de saveurs, il y aura du tofu à la tomate, une fraiche sauce légère de tomates fraiches recouvrant un toufu frit, excellent, des légumes à la vapeur, frais et légèrement amer ; Il nous faudra un peu de sel pour en profiter. Une omelette bien revenue, agrémenté d’herbes fraiches et viande ressemblant à du jambon. On trouve également, du riz bien sûr, très fin mais simple, de la chèvre à la citronnelle, la viande est forte, très bonne, mais aussi un peu dure pour nos pauvres mâchoires. Pendant ce temps, l’arrière salle s’occupait d’égorger un cochon pour une fête à venir visiblement. La pauvre bête ne nous a pas dérangée trop longtemps. Il me manque encore certaines choses il me semble, j’essayerai de retrouver la suite de ce festin, se terminant par un très chaud, très fort et amer. Après tout cela, il était temps pour moi de retrouver les bras de Morphée pour une bonne sieste digestive dans le mini-bus…

Il me manque du temps car nous allons bientôt ressortir pour aller dîner à Hué mais je profite des quelques instants qui me reste devant la piscine de ce magnifique hôtel pour vous transmettre ces quelques pensées. Dès mon retour je vous parlerai des rencontres et des photos qui suivent (sur lesquelles vous pouvez maintenant cliquer pour obtenir un diaporama)

Mai Chau, un village (presque) typique

Mai Chau, il nous aura fallu rouler pendant 4h vers l’ouest au rythme d’une circulation toujours très aléatoire, traverser des paysages magnifiques et gouter au mais blanc pour arriver dans ce petit village finalement très bien organisé. L’artisanat local est en grande partie importé mais il reste quelques belles choses, des rencontres à faire et surtout un mariage en préparation. Le temps de découvrir les rues étroites, traverser entre les parcelles de riz et observer les montagnes nous entourant seront des moments de contemplation. Les couleurs sont magnifiques, tout est très vert dans cette région.
Le repas sera excellent, pour une fois les plats seront tous posés à table et nous pourront déguster et mêler toutes ces saveurs à notre guise. Accompagné de quelques bières et terminant le repas par un alcool de riz local servi pour les guides nous aurons encore chaud pendant la présentation de danses traditionnelles, accompagnées d’un accordéon. C’est à ce moment, prenant des photos du publique venu nous observer des maisons tout autour, qu’un thaï me demande de lui montrer les photos. Commence alors une course folle de photos qu’il me propose, ou plutôt me demande de prendre. Il me fait observer les enfants dans les bras de leurs parents, ceux jouant ou dansant autour de nous, les hommes préparant et faisant griller les brochettes de viande pour le lendemain, ceux encore attablés sous leur maison sur pilotis et devant de bien bonnes bouteilles d’alcool de riz. Ce sera un long moment que je passerai avec lui pendant lequel il jugera, avec un bon œil et de large sourires de la qualité des photos. Malgré tout je ne parviendrai pas à lui faire prendre l’appareil, trop imposant peut-être avec ses 3kg.
La préparation du mariage durera bien longtemps encore et à 5h il semblera que cela n’a pas cessé de la nuit. Ce matin les nuages traversent les montagnes, ou plutôt l’inverse, les montagnes se dissimulent tant qu’elles peuvent derrière les nuages. La pluie fine de la veille a rafraichi le sol et la soupe de nouilles de blé du matin est très appréciable.
C’est lorsque l’on est en train de se faire une petite fraicheur qu’un homme arrive avec une large bassine contenant de drôle de plaquette alvéolée baignant dans un liquide brun. Du miel. Du miel qu’il vient de prendre dans une ruche. Très vite une femme arrive avec un tissu fin, les hommes apportant de petites bouteilles d’eau vides. Je ne pourrais sauver qu’un maigre fond de ce liquide si délicieux, tout s’est vendu très vite. Une fois le filtrage des 6 litres de miel terminé on apporte une large cruche de saké que l’on verse dans la bassine pour mélanger, rincer, remplir de nouvelles bouteilles et trinquer. Il est 7h30 du matin et le miel a maintenant peu de goût contre tout cet alcool.

24h au milieu des merveilles

5h30, la ville est déjà réveillée depuis bien longtemps. Tous ne sont pas encore dehors et les klaxons ne se font pas encore trop entendre. Les rues sont calmes pour rejoindre le lac autour duquel ces dames font leurs Tai-Chi. Chacune à sa manière : en groupe, seule, sur une musique traditionnelle ou plus rythmée. Il y en a pour tous les goûts. En faisant le tour du lac on trouve aussi les hommes, plus virils avec leurs altères et la transpiration.

7h, il est temps de retrouver une soupe phô, au bœuf encore, mais sans les beignets cette fois. Puis le café. Par contre, impossible ensuite de me faire comprendre et ce sera finalement un café au lait. Toujours aussi bon et fort au léger goût de chocolat.

4h de route il nous faudra pour traverser 2 provinces et rejoindre les côtes de la ville voisine de Hà Long afin d’embarquer sur une « « jonque » », une suite climatisée plutôt, sur laquelle nous prenons le large pour nous retrouver au milieu de ce paysage si apprécié des touristes.

Nous emprunterons une voie à l’écart des bateaux surchargés mais nous finirons par les retrouver pour visiter une grotte éclairées de toutes les couleurs.

Quelques heures plus tard nous découvrons enfin au clame un paysage de rêve. Après une baignade sur une plage plutôt calme nous serons allongés sur la terrasse de notre bateau pour profiter du calme d’une crique offrant un ciel illuminé de tant d’étoiles. Le temps de reposer nos corps et profiter simplement du silence (presque) de cette mer magnifique.

Ce sera au matin, à 4h20, que le paysage offrira ses plus belles couleurs, une petite heure avant le levé du soleil ; c’est à cette heure que les formes se découvriront. A cette heure tous les bateaux sont à l’arrêt, les moteurs ne viennent plus polluer les lieux. Les lumières changent vite à cette heure et je peux tourner sur tout le bateau pour capter le plus d’images avant que le soleil ne vienne éblouir la mer. Les quelques touristes japonais qui nous accompagnent se réveil tôt eux aussi pour admirer le lever du soleil.

Nous serons allongés là, tous ensembles, dans le calme pour sentir le soleil venir chauffer bien rapidement nos corps avant d’arriver près d’une ouverture dans la roche, découvrant uniquement à marrée basse, un coin de mer paradisiaque. Faisant abstraction des grillons qui grattent sans répit, on parvient à distinguer quelques chants d’oiseaux cachés dans une végétation des plus luxuriante. De très grands oiseaux dont j’ai déjà malheureusement oublié le nom, guettent les passages des embarcations. Nous ne verrons par contre pas de singes qui, par moment, s’approchent pour profiter des fruits offerts par les gardiens de cette crique qui nous promènent sur de maigres embarcations.

Après un dernier bain dans la mer de la baie d’Hà Long, nous retournerons sur la côte pour retrouver notre minibus et les 4h de routes pour rejoindre Hanoi.  La route nous permettra de se reposer et de déguster un magnifique plat de nouilles sautées pour chauffeurs affamés pendant que leurs touristes visitent les « fabriques » d’artisanat…

La fin de journée sera en compagnie d’une famille de musicien, nous offrant la découverte de quelques instruments traditionnels comme le monocorde, le 16 cordes ou encore quelques instruments à vents. Moments de découvertes particuliers, dans une maison chaleureuse pour un échange finalement trop rapide.

Demain matin nous prendrons la route de Mai Chau à quelques 180km de Ha Noi, sur les hauts plateaux afin de découvrir une vallée qui devrait être des plus verdoyante. C’est chez une famille d’accueil que nous passerons la nuit avant de profiter de la vallée puis reprendre la route retour et prendre le train de nuit pour Hué.